Nieuws

In de media | Tuin Farm of the World uitgebreid aan bod in Volkskrant

Delen

In de media | Tuin Farm of the World uitgebreid aan bod in Volkskrant

'Nederlandse tuin wint zilver op beroemdste tuintentoonstelling ter wereld' (

De Nederlandse verfplantentuin op de Chelsea Flower Show, ontworpen door Claudy Jongstra in samenwerking met Stefan Jaspers, heeft zilver gewonnen.

'Kijk daar, brandnetels.' Met verbazing stoot Gill Parker, een bezoekster van de Chelsea Flower Show, haar vrienden aan. 'Is het niet enig? Ik kom hier al jaren maar dit heb ik nog nooit gezien. Ik haal ze meestal weg uit mijn tuin', zegt de oudere dame, die in Woodstock woont. Na een korte bestudering van de Nederlandse tuin op 's werelds beroemdste tuintentoonstelling toont ze zich enthousiast. 'Het is bijna een Engelse tuin, met ronde vormen en een beetje wild. Een tuin voor gewone mensen, geen showtuin.'


Het enthousiasme werd gedeeld door de jury van de Chelsea Flower Show. De AkzoNobel Honeysuckle Blue(s) Garden won de Silver Gilt-medaille, een grote eer voor een buitenlandse inzending. 'Het was een complete verrassing', zegt kunstenares Claudy Jongstra. 'Zeker omdat we voor het eerst meedoen. Debutanten moeten zich hier eerst bewijzen. We kregen strafpunten voor iets kleins: de traptreden in de tuin waren iets te hoog naar Engelse maatstaven. Dat wisten we niet.'

Het was allemaal begonnen als een spontaan idee een jaar geleden, tijdens een gesprek de Nederlandse ambassade, om mee te doen. De Friese kunstenares, die in 1999 de stof voor de kostuums van de Jedi in Star Wars-ontwierp, ging aan de slag. Met Farm of the World diende ze een ontwerp in voor een verfplantentuin. 'Verven maken is een eeuwenoud ambacht dat een grote rol heeft gespeeld in onze geschiedenis, denk aan de schilderijen van Vermeer en Rembrandt. Het herontdekken sluit prima aan bij ons idee van ecologisch bewustzijn.'

Jongstra's idee en opzet vielen in goede aarde bij de Royal Horticultural Society, die een tiende van de driehonderd inzendingen goedkeurde. Het hart van de tuin is een spiraalvorming pad met de traptreden. De vorm symboliseert de ontwikkeling van gewone plant naar kunstwerk. Aan de aangrenzende muur hangt een op een wereldkaart gelijkend wandtapijt, met de kleuren uit onder meer de wede. 'Dat was een noodgreep. Het idee was dat mensen om de tuin heen konden lopen, maar onze plek bleek te grenzen aan een schuur', aldus Jongstra.

Volkomen verrassing

Bij het inrichten van de tuin riep ze de hulp in van tuinarchitect Stefan Jaspers. Voor deze 27-jarige Ommenaar, een adept van de invloedrijke tuinarchitect Henk Gerritsen, was het zijn eerste bezoek aan de Chelsea Flower Show, waar 150 duizend bezoekers op afkomen, onder wie koningin Elizabeth. 'De prijs kwam als een volkomen verrassing', zegt hij. 'Op de openingsdag arriveerden Claudy en ik 's ochtends na een kop koffie bij de tuin en stonden er allemaal mensen, waaronder een cameraploeg.'

'De man van de BBC zei dat hij meteen zin had om in de tuin aan de slag te gaan', herinnert Jongstra zich. 'En dat was ook het doel. Het is een werktuin, waarin we laten zien dat zelfs onkruid als brandnetels nuttig kunnen zijn.' Er staan dertien verschillende planten in de Nederlandse tuin, met naast brandnetels onder meer ook zuring, valeriaan en smeerwortel. Over twee jaar zal de tuin te zien zijn in Leeuwarden, dan Europa's culturele hoofdstad. Volgend jaar hopen Jongstra en Jaspers met een grotere tuin terug te komen in Chelsea. 'We weten nu in ieder geval dat de traptreden wat lager ziin in Engeland', lacht Jasper.